World news – NASA: le test critique de son plus grand transporteur se termine par un échec

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La NASA a effectué un test du premier étage du SLS dans le centre spatial de Stennis. Le processus « Green Run » s’est terminé après une courte minute.

Ce samedi, un test extrêmement important a eu lieu pour la NASA. C’est le test tant attendu du SLS, Space Launch System, qui a été reporté à plusieurs reprises. Il s’agit du plus grand lanceur au monde et abrite la capsule Orion pour les vols habités. Cette simulation de démarrage était essentielle pour la poursuite du programme Artemis, qui prévoit un vol habité en 2024.

Au cours du test, les moteurs ont tourné pendant environ une minute. À l’origine, l’équipe avait prévu de mener l’expérience pendant environ huit minutes, à peu près l’heure du début de la prochaine mission sur la lune. Au lieu de cela, après une minute en direct de la NASA, une voix peut être entendue disant: « Nous avons un dysfonctionnement majeur dans le moteur 4 ». Les moteurs se sont arrêtés peu de temps après.

Regardez les quatre moteurs de l’étage central @NASA_SLS prendre vie et secouer le sol du Mississippi. Les équipes évaluent les données sur l’arrêt prématuré du moteur. pic.twitter.com/U5bNqqbdZd

Dans leur blog, la NASA rapporte que le logiciel de vol a arrêté le test lui-même. «À ce niveau, le test était entièrement automatisé. Lors de l’incendie, le logiciel de bord a bien réagi et déclenché un arrêt d’urgence des moteurs. « 

John Shannon, directeur du projet SLS chez Boeing, a déclaré plus tôt cette semaine qu’il s’attendait à au moins 250 secondes de charge utile. » Si, pour une raison quelconque, nous arrêtons de manière imprévue, nous aurons toutes les données dont nous avons besoin pour être d’environ 250 secondes. Des secondes pour être très en sécurité dans le lanceur. « L’équipe avait prévu plusieurs manœuvres dans cette fenêtre de temps pour tester le comportement de réponse des moteurs en fonctionnement.

On est évidemment loin des 250 secondes attendues. Ce n’est pas moins de 1400 capteurs qui ont enregistré les données. Ils ont surveillé, entre autres, les vibrations, la température, l’acoustique et les pressions exercées sur certaines pièces. Bien que le test ait été annulé, ces capteurs ont collecté beaucoup de données qui pourraient finalement aider la NASA à trouver le chemin à l’avant.

Le SLS est un projet entre la NASA et Boeing dans le but de créer le plus grand lanceur existant. L’importance de ce type de lanceur réside t dans la nécessité d’avoir la plus grande charge utile possible pour les grandes missions. Le SLS est basé sur 4 moteurs RS 25 bien connus, qui sont déjà utilisés comme moteurs principaux de la navette spatiale.

Le premier vol, développé depuis de nombreuses années, devait avoir lieu en 2017. Au lieu de cela, il a été en proie à de nombreux retards et coûts bien supérieurs au budget initial. Même si le test aurait dû avoir lieu ce samedi de décembre 2020, la NASA espérait un premier vol en novembre 2021.

Le test était le début de la mission Artemis I, la capsule inhabitée d’Orion en orbite autour de la Lune envoyer. Il est trop tôt pour comprendre l’impact de l’échec de cette semaine sur le programme. La NASA devrait bientôt organiser une conférence de presse à ce sujet.

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Ref: https://www.tomsguide.fr