World news – L’ESA recrute des astronautes et des parastronautes pour l’ISS et la lune!

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Science et avenir

salle

Exploration

Par

Sylvie Rouat

le 16 février 2021 à 20h45

4 min de lecture

L’agence spatiale européenne souhaite recruter 4 à 6 astronautes qui pourraient rejoindre Gateway après 2025, la future station en orbite autour de la Lune. Au terme de la phase de sélection, il formera également un corps de 20 astronautes de réserve pour ouvrir de nouvelles opportunités commerciales aux vols spatiaux. Pour la première fois, les personnes handicapées peuvent postuler.

L’astronaute de l’ESA dans le dôme de l’ISS le 3 février 2015 lors de la mission Futura.

Le 16 février 2021, l’Agence spatiale européenne (ESA) a annoncé a lancé une nouvelle campagne de recrutement pour quatre à six nouveaux astronautes, la première depuis plus d’une décennie. Les candidatures sont ouvertes à partir du 31 mars 2021. Quel profil faut-il pour démarrer l’aventure?

« Contrairement à la croyance populaire, il n’est pas nécessaire d’être un surhomme, seulement en bonne santé », a déclaré Guillaume Weerts, médecin-chef des astronautes à l’ESA. De plus, après avoir obtenu votre diplôme d’études secondaires, vous devez suivre au moins un cours de quatre ans dans un domaine scientifique, parler un excellent anglais et avoir un bon niveau dans une autre langue. « Pas nécessairement le Russe », déclare Zineb Elomri, responsable des ressources humaines à l’ESA. Surtout, il faut être calme et bien supporter la pression. Les astronautes européens Luca Parmitano et Claudie Haigneré ont évoqué « la curiosité, la capacité de sortir de sa zone de confort et de faire des choses différentes chaque jour » ou « l’envie de partager une aventure avec des personnes d’âges, de cultures ou d’origines différentes ». La limite d’âge est de 50 ans (il y a 37-40 ans), ce qui laisse le temps de s’entraîner et d’effectuer deux vols.

L’horizon de travail des astronautes européens est initialement la Station spatiale internationale (ISS) à une altitude de 400 km qui les équipages se suivent tous les 6 mois. Après 2025, ils auront l’opportunité de rejoindre Gateway, la future station internationale à assembler en orbite lunaire, pour des missions de 15 à 30 jours. « Cependant, les premiers vols sur Gateway seront réservés aux astronautes actuels, car cela nécessite une bonne expérience et donc plusieurs séjours précédents sur l’ISS », explique Didier Schmitt, responsable de la recherche sur les humains et les robots à l’agence.

Surtout, l’ESA souhaite changer la composition du corps de l’astronaute, notamment en s’ouvrant à une plus grande féminisation. Il y a onze ans, une seule femme, l’Italienne Samantha Cristoforetti, a été choisie parmi les six nouveaux astronautes – dont Thomas Pesquet. «En 1985, seules 10% des femmes devaient postuler, et en 1988 ce n’était que 15,6%, souligne Claudie Haigneré. Dans le monde, il y a 64 femmes astronautes pour 575 hommes! Cependant, il y a de plus en plus de femmes dans l’espace. Elles occupent toutes les fonctions et sont de plus en plus visibles. « 

Si le nombre de recrues de cette sélection reste modeste, jusqu’à 20 astronautes de réserve seront sélectionnés pour profiter de nouvelles opportunités de vols, notamment avec des sociétés privées comme SpaceX, Blue Origin ou Virgin Galactic. Ce groupe de réserve aura une composition représentative des pays membres de l’ESA et de leurs membres associés.

La dernière génération d’astronautes européens, arrêtée en 2009. De gauche à droite: Andreas Mogensen, Alexander Gerst, Samantha Cristoforetti, Thomas Pesquet, Luca Parmitano et Timothy Peake. Crédit photo: ESA

La vraie innovation de ce recrutement est son ouverture au handicap. Des astronautes d’un genre nouveau, que Guillaume Weerts qualifie de parastronautes: « Nous voulons mener une étude de faisabilité sur ce sujet. Nous sommes les premiers à examiner la possibilité d’inviter des personnes handicapées à participer à l’exploration spatiale. Il faut tenir compte du fait que chaque handicap d’un certain type Nous chercherons à répondre aux changements de matériaux et de procédures et évaluerons les ajustements qui pourraient être nécessaires. Nous n’avons aucune garantie de succès, mais il est important d’essayer. »Après avoir examiné le classement des Jeux du Comité Paralympique, l’Espace Européen L’Agence a défini trois catégories de handicaps qui répondent aux exigences de sécurité des vols habités: une déformation ou une obstruction d’un ou des deux membres inférieurs, c’est-à-dire une absence d’un pied ou deux à la cheville, une jambe ou deux sous le genou et les personnes de courte stature (peu r supérieur à 1,30 cm).

L’opportunité de devenir astronaute européen est rare car l’agence n’a organisé que trois cycles de recrutement depuis 1978, le dernier en 2008. L’appel d’offres sera ouvert du 31 mars au 28 mai 2021 et l’ESA ne prendra pas ceci en compte lors de l’examen des candidatures soumises sur ce site. Le résultat devrait être annoncé en octobre 2022.

Agence spatiale européenne (ESA)
astronaute
Station spatiale internationale (ISS)

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