World news – Danone en plein essor, Artisan Partners appelle à des changements stratégiques

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PARIS (Agefi-Dow Jones) – La société de gestion américaine Artisan Partners a informé Danone jeudi dans une lettre adressée à Gilles Schnepp, le directeur exécutif du groupe agroalimentaire, d’un changement stratégique et de la séparation des fonctions de président

Artisan Partners, qui prétend être le troisième actionnaire de Danone avec plus de 3% du capital, regrette dans sa lettre que «les performances financières de Danone» ne correspondent pas à la qualité de ses actifs. « Danone a du mal pendant des années à trouver la recette pour convertir les produits que les gens aiment en performances financières. Cela n’est pas viable et crée une situation qui, selon nous, nécessite des mesures correctives simples et immédiates », a-t-il déclaré à l’agence Agefi-Dow Jones David Samra, directeur d’Artisan Partners .

La société de gestion critique particulièrement la gouvernance de Danone et estime que les rôles de président et de directeur général doivent être séparés. «De plus, une bonne gouvernance d’entreprise exigerait que les administrateurs soient véritablement indépendants, ce qui exclut l’équipe de direction précédente», ajoute la société de gestion. Cécile Cabanis, ancienne Directrice Financière du Groupe, a récemment été nommée Vice-Présidente du Conseil d’Administration, ce qui soulève de nombreuses questions à l’époque.

« Nous sommes heureux de voir d’autres actionnaires clés de Danone partager notre point de vue sur la nécessité de changer gouvernance d’entreprise », a déclaré jeudi le fonds activiste britannique Bluebell Capital Partners, qui avait appelé en janvier à la démission du PDG Emmanuel Faber. Bruno Le Maire, ministre de l’Economie et des Finances, a déclaré que l’Etat français serait « vigilant » dans la gestion du groupe.

« Danone est également susceptible d’envisager une fusion, acquisition ou transfert d’actifs pull, ce qui compliquerait et affaiblir l’activité de l’entreprise », regrette Artisan Partners. «Le timing est devenu critique et l’opportunité se présente aujourd’hui d’apporter les changements qui relanceraient l’entreprise», poursuit-elle.

Les analystes de Citi estiment que Danone doit spécifiquement envisager des désinvestissements d’actifs afin d’améliorer ses paramètres financiers. « Notre analyse montre qu’environ 10% du portefeuille pourrait être monétisable dans le cadre d’une revue stratégique », a déclaré la banque dans un communiqué publié jeudi.

Artisan Partners, soulignant le « manque d’expérience » du conseil d’administration du Consumer Goods Group, affirme avoir élaboré un plan avec Jan Bennink, ancien responsable de la division laitière de Danone et ancien PDG de Numico, une société alimentaire pour bébé acquise, en 2007.

« Notre plan est fondamental à long terme croissance et création de valeur »et« n’implique ni ingénierie financière, ni liquidation ni cession de la société », a déclaré Artisan Partners dans sa lettre, qui disait« je suis heureux »de partager ce plan avec le conseil d’administration de Danone.

« Nous encourageons le conseil d’administration établi par Artisan Partners en consultation avec le leader incontesté de l’industrie Jan Bennink, pour lequel nous avons le plus grand respect n planifier soigneusement », a déclaré Bluebell Capital Partners.

« Nous accueillons tous les investissements et les opinions constructives sur la manière dont nous pouvons créer de la valeur au fil du temps », a répondu Danone dans un communiqué à l’agence Agefi-Dow Jones. «Danone revoit en permanence la manière dont le conseil d’administration et le conseil d’administration exercent leurs missions dans l’intérêt des actionnaires», a ajouté le groupe, qui se dit ouvert au dialogue.

Artisan Partners se présente comme un société de gestion à long terme spécialisée dans les stratégies dites de valeur et n’ayant pas l’habitude de prendre position en public. Par exemple, elle est actionnaire de Sodexo depuis 15 ans, dont l’ancien PDG Michel Landel est aujourd’hui directeur général de Danone. « Nous ne nous considérons pas comme des militants. Mais nous sommes des actionnaires prévenants. Nous investissons sur le long terme et nous nous concentrons sur des sociétés aux fondamentaux solides qui sont sous-évaluées par rapport à leur valeur à long terme », a déclaré David. Samra.

Artisan Partners a commencé à acheter des actions Danone en 2020 après la chute des marchés pendant la crise de Covid-19 et le groupe a été jugé sous-évalué. Le gérant affirme avoir investi 1,6 milliard d’euros dans le capital de Danone. Il a également pris position dans la capitale du safran. Le fonds gère 158 milliards de dollars.

Danone: Artisan Partners demande la séparation du président et du PDG | Dow Jones

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Ref: https://investir.lesechos.fr

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