OceanGate a été averti du potentiel de problèmes « catastrophiques » avec la mission Titanic.

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Des experts ont averti la société OceanGate des dangers potentiels et ont encouragé l’entreprise à suivre un processus de certification avant de lancer sa mission phare de tourisme extrême pour les riches. Des années avant que le sous-marin de la société ne disparaisse dans l’océan Atlantique avec cinq personnes à bord, des experts internes et externes ont commencé à sonner l’alarme. En janvier 2018, l’équipe d’ingénierie de la société s’apprêtait à remettre le sous-marin nommé Titan à un nouvel équipage chargé d’assurer la sécurité de ses futurs passagers. Mais des experts ont commencé à émettre des avertissements sur les dangers potentiels du Titan à des profondeurs extrêmes. Deux mois plus tard, plus de trois douzaines de personnes ont signé une lettre adressée au PDG de la société, Stockton Rush, avertissant que l’approche expérimentale de la société et sa décision de renoncer à une évaluation traditionnelle pourraient entraîner des problèmes potentiellement catastrophiques avec la mission du Titanic.

Les critiques de M. Lochridge et des experts qui ont signé la lettre de 2018 à M. Rush se sont concentrées en partie sur le refus de M. Rush de faire inspecter et certifier le Titan par l’une des principales agences qui effectuent ce travail. La réunion a conduit OceanGate à licencier M. Lochridge. La société a déclaré dans ses documents de justice qu’il n’était pas ingénieur, qu’il avait refusé d’accepter les informations de l’équipe d’ingénierie de la société et que la surveillance acoustique de la résistance de la coque était meilleure que le type de test que M. Lochridge jugeait nécessaire. La société a déclaré dans sa plainte qu’il semblait que M. Lochridge cherchait à être licencié. M. Lochridge a répondu en alléguant un licenciement abusif. La bataille juridique s’est terminée par un règlement plus tard en 2018.

Les experts ont écrit dans leur lettre à M. Rush qu’ils avaient des préoccupations unanimes quant à la façon dont le Titan avait été développé et aux missions prévues vers l’épave du Titanic. Les dirigeants de l’industrie ont déclaré dans leur lettre qu’OceanGate devrait, au minimum, tester ses prototypes sous la surveillance de DNV ou d’une autre société de certification de premier plan. Les sous-marins, contrairement aux bateaux et autres navires, sont largement non réglementés, en particulier lorsqu’ils opèrent en eaux internationales.

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