Des experts en santé expliquent comment protéger les enfants du Minnesota à l’extérieur lorsque la qualité de l’air se détériore.

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Alerte rouge pour la qualité de l’air à Saint-Paul

Les cieux embrumés et enfumés ont provoqué une nouvelle alerte rouge pour la qualité de l’air mardi, poussant le programme en plein air des écoles publiques de St. Paul à se dérouler à l’intérieur et suscitant des discussions parmi les responsables concernant l’annulation d’une excursion en canoë prévue mercredi matin. C’est au moins le deuxième changement de programme que le district scolaire a effectué cet été alors que les Twin Cities connaissent une période prolongée de mauvaise qualité de l’air due à la fumée des incendies de forêt canadiens et à la pollution à l’ozone. Les experts disent que cela devrait durer tout l’été alors que des milliers d’enfants participent aux programmes d’été de Minneapolis et St. Paul, soulevant des questions de sécurité pour les parents, car les alertes sur la qualité de l’air sont devenues une fonctionnalité des applications météorologiques sur smartphone. Le Dr Keith Cavanaugh, pneumologue pédiatrique chez Children’s Minnesota, a déclaré que la plupart des parents devraient surveiller les enfants qui s’essoufflent, toussent ou ralentissent pendant qu’ils jouent à l’extérieur. À ce stade, les enfants qui participent à des activités particulièrement exigeantes – comme le football ou d’autres sports qui nécessitent beaucoup de course – pourraient envisager de faire une pause ou de rentrer à l’intérieur. « Le souci pour les enfants est principalement à court terme », a déclaré Cavanaugh, notant que certains enfants sont exposés à des risques de santé accrus. Si l’indice de qualité de l’air (AQI) atteint le rouge, les enfants asthmatiques peuvent courir le risque d’hospitalisation. Même l’air qui semble clair peut contenir de la pollution à l’ozone. Peu avant 10 heures mardi, les relevés horaires de l’indice de qualité de l’air dans les Twin Cities centrales avaient atteint la catégorie rouge, ce qui signifie que l’air était mauvais pour tout le monde à respirer, selon l’Agence de protection de l’environnement et la société privée Purple Air. David Brown, prévisionniste de la qualité de l’air pour l’Agence de contrôle de la pollution du Minnesota (MPCA), a déclaré que deux panaches se sont combinés pour rendre le ciel brumeux – la fumée au niveau du sol juste au nord de la frontière en Ontario se mélangeant au bord d’un panache beaucoup plus grand du Québec, qui persiste sur une grande partie de la région des Grands Lacs. Le MPCA a émis un avertissement de mauvaise qualité de l’air jusqu’à minuit jeudi. Jusqu’à présent cette année, l’agence a averti le public de la mauvaise qualité de l’air pendant 26 jours, et il y a eu 30 jours au total avec des lectures de pollution nuisibles – un record remontant au moins à 2000, a déclaré Brown. Cela a été un événement difficile à prévoir, a-t-il déclaré. « Avec cet événement particulier, les modèles de fumée n’ont pas bien géré cette fumée au niveau du sol. Ils continuent d’indiquer que les choses vont se dégager, mais cela continue de s’accumuler », a-t-il déclaré. Si cela semble inconfortable de sortir, a déclaré Cavanaugh, il est probablement dangereux de faire une activité physique intensive. Les parents d’enfants asthmatiques doivent s’assurer qu’ils ont des inhalateurs et d’autres médicaments à portée de main. Nick Witcraft, chercheur scientifique et météorologue pour le MPCA, a déclaré que la pollution à l’ozone est généralement à son pire de midi au début de la soirée. C’est parce que l’ozone a besoin de la lumière du soleil pour se former, donc les experts en santé disent qu’il vaut mieux limiter les activités de plein air – pour les enfants et les adultes – au matin et en fin de soirée. La fumée des incendies de for

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