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L’enquête Menendez : lingots d’or et viande halal à l’intérieur

Federal prosecutors have accused Senator Robert Menendez of New Jersey and his wife, Nadine, of accepting bribes in exchange for official actions by Mr. Menendez.

Un sénateur américain accusé de corruption

Le sénateur Robert Menendez du New Jersey et sa femme, Nadine, ont été accusés par les procureurs fédéraux d’avoir accepté des pots-de-vin en échange d’actions officielles de la part de M. Menendez. Les procureurs ont décrit ce qui s’est passé au cours des quatre années suivantes comme un vaste réseau de corruption qui impliquait l’industrie de la viande halal, l’aide militaire américaine à l’Égypte et la nomination d’un haut responsable de l’application des lois du New Jersey. Les procureurs ont accusé M. Menendez d’avoir abusé de son pouvoir pour influencer les ventes d’armes à l’Égypte et pour tenter d’entraver les enquêtes criminelles sur les associés commerciaux de M. Hana. Une perquisition du FBI l’année dernière à la maison du couple dans le New Jersey a révélé certains des fruits de leur complot, ont déclaré les procureurs. Les agents fédéraux ont trouvé plus de 480 000 dollars en espèces cachés dans toute la maison, ainsi que plus de 100 000 dollars en lingots d’or et une Mercedes-Benz dans le garage.

Un réseau de corruption complexe

Le couple Menendez était motivé par une cupidité sans fin, selon les procureurs. Mme Menendez, qui était souvent à la recherche de pots-de-vin supplémentaires, n’hésitait pas à se vanter de l’influence de son mari. Les associés commerciaux de M. Hana ont trouvé de plus en plus de moyens d’obtenir ce dont ils avaient besoin de M. Menendez, tant qu’ils pouvaient fournir de l’argent. Les pots-de-vin comprenaient même deux machines d’exercice et un purificateur d’air livrés à la maison des Menendez. M. Menendez a maintenu son innocence, accusant les procureurs fédéraux de Manhattan d’avoir déformé le travail législatif de routine. Les avocats de Mme Menendez et de M. Hana ont également nié les accusations.

Des liens avec l’Égypte et des conflits d’intérêts

M. Menendez a utilisé son influence en tant que membre du Comité des relations étrangères du Sénat pour faciliter les ventes d’équipements militaires à l’Égypte, ce qui était une priorité pour le gouvernement égyptien à l’époque. Il a partagé des informations sensibles du Département d’État avec sa petite amie, qui les a transmises à M. Hana, qui les a ensuite envoyées à un responsable gouvernemental égyptien. M. Menendez a également accepté d’écrire une lettre d’un responsable égyptien pour demander au Sénat américain une aide militaire supplémentaire à l’Égypte. Les procureurs ont également révélé que M. Menendez avait utilisé son influence pour tenter d’interférer dans une affaire criminelle impliquant les associés commerciaux de M. Hana. Le couple Menendez a également profité de pots-de-vin, notamment une voiture de luxe et des paiements en espèces, en échange de faveurs politiques.

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