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Des images spectaculaires d’un poulpe Dumbo capturées à 8 000 pieds sous l’océan

Deep beneath the ocean's waves dwell creatures of pure horror.

Les mystères des profondeurs océaniques : à la rencontre du poulpe Dumbo

Les profondeurs océaniques abritent des créatures d’horreur pure. Dotées de dents acérées, de mâchoires hurlantes et d’une chair qui scintille d’une lumière surnaturelle, nous ne pouvons qu’être reconnaissants pour le voile d’obscurité qui les cache. Parmi elles se trouve Grimpoteuthis, le poulpe Dumbo au nom délicieusement évocateur – un genre de céphalopode aussi terrifiant que le personnage adorable et aux grandes oreilles de Disney dont il tire son nom. Avec ses bras trapus qui émergent d’une large jupe, ses deux grands yeux et ses adorables oreilles qui flottent, il serait certainement la star de tous les aquariums s’il ne se désintégrait pas comme de la gelée au soleil.

Une rencontre inattendue

Lorsqu’une équipe de chercheurs à bord du navire de recherche océanique E/V Nautilus a découvert un spécimen flottant sereinement devant leur véhicule télécommandé (ROV) alors qu’il explorait un mont sous-marin sans nom à 2 665 mètres de profondeur, ils ne pouvaient s’empêcher de s’émerveiller. Généralement d’une longueur d’environ 20 à 30 centimètres, Grimpoteuthis n’est pas un puissant kraken. Il se déplace gracieusement dans le vide à quelques mètres du fond marin en utilisant les nageoires proéminentes qui émergent de sa mante pour pousser son corps avec un effort minimal.

La vie dans les abysses

La vie dans les profondeurs sombres et vides a conduit les ancêtres de ces variétés de céphalopodes « cirrates » des abysses à abandonner de nombreuses adaptations de leurs parents pour survivre. Ils ont perdu leur sac d’encre qui leur permettait autrefois de se cacher, ainsi que leur peau scintillante de chromophores éblouissants qui leur servait à communiquer et à se camoufler. Maintenant semi-transparents, ils hantent les abysses comme des âmes perdues, les femelles portant des grappes d’œufs prêtes au cas où elles rencontreraient un mâle dans cette étendue de néant.

Malgré sa tristesse, la vie dans l’obscurité les rend moins vulnérables à l’activité humaine. Mis à part leur capture occasionnelle dans un filet de pêche en haute mer, il est rare que les humains en rencontrent un. L’équipe de recherche à bord de l’E/V Nautilus explore actuellement la biologie et la géologie du monument marin national de Papahānaumokuākea, au nord-ouest d’Hawaï. Bien que peu de choses aient été étudiées en détail dans cette région, on sait que les épaves des navires ayant participé à la bataille de Midway se trouvent quelque part au fond de la mer, en train de rouiller lentement. Si l’équipe parvient à les localiser, elle ajoutera cette étude à sa liste de tâches. Parmi tous les fantômes que les chercheurs pourraient rencontrer, un rare poulpe Dumbo est certainement l’une des possibilités les plus réjouissantes.

Mots clés : poulpe Dumbo, céphalopode, profondeurs océaniques, E/V Nautilus, biologie marine, Papahānaumokuākea, bataille de Midway, créatures marines, abysses, océan.

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