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Le botteur de Clemson met sa carrière financière et son déménagement à New York en attente après que Dabo Swinney l’ait rappelé à la retraite.

Dabo Swinney needed a field goal kicker this week in the worst way. So, the Clemson reached out to Jonathan Weitz, who had already retired

Un ancien joueur de football rejoint l’équipe de Clemson en tant que botteur de champ

Dans une situation désespérée pour trouver un botteur de champ cette semaine, l’entraîneur-chef de Clemson, Dabo Swinney, a décidé de contacter un joueur qui avait déjà pris sa retraite du football. Tout ce qu’il a fallu, c’était un coup de téléphone, et Jonathan Weitz était de retour dans l’équipe de football de Clemson. Weitz avait déjà planifié sa vie, avec un emploi qui l’attendait à New York. Il n’avait pas botté un ballon depuis le printemps, mais il suivait toujours des cours en ligne pour obtenir sa maîtrise à Clemson. En réalité, Jonathan Weitz avait pris sa retraite du football, mais l’ancien Tiger allait recevoir un appel téléphonique qui allait changer ses plans.

Un plan de secours pour l’équipe de Clemson

En raison de difficultés lors des trois premiers matchs de la saison, Robert Gunn avait besoin de concurrence au poste de botteur. Dabo savait qu’il avait besoin d’un plan de secours, mais aussi de quelqu’un sur qui il pouvait compter. On a dit à Swinney que Weitz était toujours inscrit à Clemson, suivant des cours en ligne tout en vivant à Charleston. Ce n’était pas comme si c’était un gars sorti de nulle part, car Weitz avait été le botteur remplaçant à Clemson de 2019 à 2022. Mais sa carrière universitaire était terminée à ses yeux… jusqu’à ce que Dabo décroche le téléphone.

Un retour surprenant sur le terrain

« Il reçoit un appel de l’entraîneur Swinney dimanche, ‘Hey, veux-tu venir botter contre les Noles ce week-end ?’ Et il est assez fou pour le vouloir », a déclaré Swinney. « C’est peut-être ce dont nous avons besoin en ce moment. » Le botteur de Clemson, Jonathan Weitz, devait commencer un nouvel emploi à New York le mois prochain. Aujourd’hui, il a réussi son premier botté de champ universitaire (via @accnetwork). Vers la fin du premier quart-temps samedi contre Florida State, Weitz avait déjà réussi un botté de champ pour donner à Clemson une avance précoce. Mais il y avait un problème de timing qui mettait ce match en suspens.

Une opportunité inattendue

Si Dabo Swinney avait appelé Jonathan juste un jour plus tard, il n’aurait pas botté aujourd’hui contre Florida State. La NCAA exige qu’un nouveau joueur passe un certain nombre de jours pour se réadapter au football. Il se trouve que le premier jour où Weitz pouvait devenir un joueur « actif » était aujourd’hui contre les Seminoles. Même s’il avait déjà signé un bail pour un appartement à New York, Dabo Swinney espérait que son nouveau patron comprendrait que Clemson avait besoin d’un botteur jusqu’en janvier. « Espérons qu’ils aient toujours un emploi pour lui en janvier », a déclaré Swinney cette semaine. « Nous allons à Syracuse la semaine prochaine. Peut-être qu’il pourra faire un petit boulot pendant que nous serons là-haut. » Jonathan n’a même pas eu le temps de prévenir ses parents, les appelant en chemin vers Clemson. Après avoir botté quelques balles sur un terrain d’entraînement local, Weitz a fait savoir à Dabo qu’il était prêt, et les Tigers l’ont réintégré dans l’équipe.

Maintenant, avec une carrière dans le secteur financier mise en attente, Jonathan Weitz est à la télévision nationale pour botter des bottés de champ pour Clemson.

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