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Les inondations à Chicago rappellent la vulnérabilité face aux conditions météorologiques extrêmes.

Scientists say urban centers in the U.S. need to adopt new strategies for dealing with catastrophic weather events intensified by climate change.

Les villes urbaines vulnérables face aux événements climatiques extrêmes

Les fortes pluies qui ont inondé les quartiers de Chicago, rendu les autoroutes impraticables et perturbé les courses de rue de NASCAR en centre-ville dimanche dernier sont des rappels frappants de la vulnérabilité des centres urbains lors d’événements météorologiques extrêmes. L’air plus chaud au-dessus des zones métropolitaines combiné à de nombreux kilomètres carrés de béton imperméable entraîne des tempêtes de plus en plus intenses qui génèrent des milliards de gallons d’eau de pluie qui n’ont nulle part où aller, mettant à rude épreuve les systèmes d’égouts des villes, expliquent les experts. Dans les grandes villes, les intempéries provoquent l’infiltration d’eau et de débris dans les maisons, les commerces et les systèmes de métro souterrains.

Les défis de la gestion des inondations dans les grandes villes

Avec des projections annonçant des tempêtes plus fréquentes et plus puissantes à mesure que le changement climatique se poursuit, des villes comme Chicago devront trouver de nouvelles façons de lutter contre les inondations, selon Max Berkelhammer, professeur associé en sciences de la Terre et de l’environnement à l’Université de l’Illinois à Chicago. « C’est vraiment là que se trouvent les défis », a déclaré Berkelhammer. « Vous pouvez construire beaucoup d’infrastructures, mais dans une ville comme Chicago, lors d’une tempête comme celle d’hier, vous devez trouver un endroit où l’eau de ruissellement peut aller ». Les inondations de dimanche ont été causées par un système de tempête qui s’est immobilisé dans le coin nord-est de l’Illinois. Au lieu de se déplacer vers l’est sur le lac Michigan, la tempête a tourné autour de Chicago, déversant jusqu’à 9 pouces de pluie dans certaines zones au cours de l’après-midi de dimanche.

Les solutions pour atténuer les inondations dans les villes

Les experts en changement climatique affirment que les stratégies utilisées depuis des décennies par les urbanistes municipaux ne s’appliquent plus. Gabriele Villarini, professeur à l’Institut environnemental High Meadows de l’Université de Princeton, a déclaré que certaines des solutions envisagées pour atténuer l’impact des inondations comprennent la construction de zones vertes plus vastes pour permettre à l’eau de s’infiltrer dans le sol, ainsi que des bassins de rétention d’eau et d’autres projets de stockage de l’eau. « Une forte pluie provoquera des inondations et il est difficile de concevoir un système où il n’y aurait pas d’inondations. Cela serait trop coûteux », a déclaré Villarini. « Il y a un compromis entre le montant que vous souhaitez dépenser pour votre infrastructure et les avantages de cette infrastructure ». Par exemple, la ville de Milwaukee a construit plusieurs « ruelles vertes », qui sont des ruelles avec des sections de matériau poreux permettant à l’eau de s’infiltrer dans le sol. « Vous voulez cette éponge et vous voulez que l’eau soit absorbée », a déclaré Berkelhammer. « Des décisions qui peuvent atténuer les inondations sont vraiment nécessaires… nous nous battons contre vents et marées, en particulier à Chicago ».

Mots clés: inondations, villes urbaines, événements climatiques extrêmes, gestion des inondations, infrastructures, changement climatique, eau de pluie, systèmes d’égouts, zones vertes, stockage de l’eau.

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